Laika var först i rymden - men dog efter bara några timmar

Laika var bara tre år gammal när hon blev den första levande varelsen i rymden.

För 60 år sedan sköts den sovjetiska gatuhunden Laika upp i rymden och sågs aldrig mer igen. Enligt de sovjetiska rymdmyndigheterna klarade hon sig i över en vecka i atmosfären, men för några år sedan avslöjades den brutala sanningen - hon dog av hetta och stress efter bara några timmar. Trots tagedin förblir hon pionjären som bevisade att levande varelser kan vistas utanför jordens atmosfär.

Ville vinna över USA

Den 4 oktober 1957 slog Sovjet världen med häpnad när den första satelliten, Sputnik 1, obemannad skickades upp i en bana runt jorden. Landets ledare Nikita Chrusjtjov blev helt till sig av framgången. Han beordrade därför att en ny farkost skulle snickras ihop, tillräckligt stor för att en hund skulle kunna få plats i den, och skjutas upp bara en månad senare. Sovjet skulle slå USA igen och vara först med att skicka ut levande varelser i rymden. Och Laika blev den utvalda.

Hittades på Moskvas gator

Innan det sovjetiska rymdprogrammet sattes igång hade Laika inget hem utan levde ensam på Moskvas gator. Alla de hundar som användes i de ryska uppskjutningarna var nämligen gatuhundar som rymdteamet plockat upp från gränderna eftersom de antogs vara vana vid tuffa omständigheter och vara bättre på att hantera stress. Laika fick nämligen utstå extrem psykisk stress under sin träning i att bli kosmonaut. Tre veckor före rymdfärden stängdes hon exempelvis in i en box som gradvis krympte tills den var i samma storlek som insidan av en tvättmaskin. Hon kunde inte vända på sig - bara sitta, stå eller ligga.

Hon skulle aldrig komma tillbaka

Eftersom att tiden inte räckte till hann farkosten inte utrustas med de saker som behövdes för att Laika skulle kunna överleva resan. Men forskarna lugnade allmänheten med att berätta att de hade förberett förgiftad mat som skulle serveras till henne så att hon skulle dö på ett relativt lugnt och skonsamt sätt, ungefär en vecka efter take-off. Och länge trodde man att det var precis så det hade gått till.

Dog en plågsam död

Det var år 2002 som Dimitrij Malasjenkov, en av de forskare som jobbade med Laika, avslöjade den nakna sanningen för omvärlden - Laikas död hade varit långt ifrån lugn. Vid uppskjutningen steg Laikas puls extremt mycket, vilket enligt forskarna inte var särskilt oväntat. Men hennes puls återgick aldrig till normal nivå, ett tydligt tecken på stress. Från marken kunde forskarna dessutom se hur temperaturen i kapseln steg till nästan 40 grader, vilket är alldeles för varmt för en hund. Efter sju timmar upphörde livstecken från Laika - hon hade tagit sina sista plågsamma andetag. Efter att hennes kropp cirkulerat i rymden i 136 dagar återvände farkosten mot jorden och exploderade i atmosfären.

Tvingades offra sitt liv för människorna

Världspressen skrev om tragedin och flera djurrättsorganisationer demonstrerade. Tysta minuter hölls. Många ansåg att det var förfärligt att en hund skulle behöva offra sitt liv för att människor, i framtiden, skulle våga sig ut i rymden. Men trots detta bevisade Laika att en levande organism kan överleva både uppskjutning och tyngdlöshet, en miljö som skiljer sig markant från jorden. Och tro det eller ej, fyra år efter att Laika offrades för vetenskapen blir sovjeten Yurin Gagarin den första människan i rymden - och den första att ta sig tillbaka oskadd till jorden.

Forskarna ångrar sig

De forskare som jobbade med Laika-projektet har i efterhand uttryckt ånger över att de lät en oskyldig liten hund plågas till döds.

– Vi skulle inte ha gjort det, ju mer tiden går desto mer ångrar jag det. Hon borde ha fått ett normalt hundliv, fyllt av kärlek och bus, ska en av forskarna ha sagt i ett pressuttalande kort efter tragedin.

Ämnen i artikeln
Mer om: Koll på Läget
1 min

Så beter du dig i videomöten

TIPS Etikettdoktorn Mats Danielsson svarar.

3 min

Video: Hur bra koll har du på corona-orden?

CORONA Läget frågar folk på stan vad ord som epidemiolog, flockimmunitet och inkubationstid betyder.

3 min

Lösenorden du INTE ska använda

NYHETER Läget guidar dig i nätsäkerhet och hjälper dig att inte bli hackad.

3 min

Är påven Trump-supporter?

NYHETER Martin har läst en nyhet som verkar skum. Vi på Läget förklarar vad fake news är för något.

Koll på läget: Aktier

EKONOMI Har du koll på aktier?

1 min

Koll på Läget: Är det svårt att få sommarjobb?

TV Hur är det att söka sommarjobb egentligen?

Koll på Läget: Börsen

EKONOMI Läget reder ut vad det där "börsen" är som många ekonominissar följer slaviskt.

Koll på Läget: Yttrandefrihet

Får du säga vad du vill? Vad innebär yttrandefrihet för internetanvändaren? Läget reder ut!

Mer från: Vetenskap

Tvättmaskinerna som tvättar utan tvättmedel

Vetenskap Avjoniserat kallt vatten, utan tvättmedel är den miljövänliga uppfinningen som ska tvätta rent. Men boende ...

Dags att utreda utmattningssyndrom

Vetenskap Trotts att diagnosen använts länge är det mycket som vi inte vet om den. Men nu kommer det att ändras!

Ett hjärta ska slå lite längre för att rädda fler

Vetenskap Lagen för organdonationer ändras i sommar, vilket väcker blandade reaktioner.

3 min

Pollenallergi påverkas av klimatet

Play Allt fler av landets ungdomar är pollenallergiker och pollensäsongen har dessutom blivit längre.

Gröna ytor där du bor – viktigare än du tror

Vetenskap Grönt är skönt – framförallt där du bor. Ett flertal forskningsstudier visar på att tillgången till gröna p...

Så påverkar skärmarna ungas hälsa

Vetenskap Trots att skärmtid ofta förknippas med ohälsa hos unga menar forskare på Karolinska Institutet att det är n...

Mer från Läget
1 min

Bli en klimathjälte genom att få maten att hålla längre

Play Varje år slängs tonvis av maten vi köper. Ofta är det för att ...

3 min

Gingerjompa berättar om hur det är att vara TikTokare

Play Läget har följt den svenska influencern John Hedin, också känd som Gingerjompa, när han intervjuar människo...

3 min

Spelmissbruk: ”Börjar som spännande och kul”

Spelmissbruk blev klassat som en sjukdom i Sverige år 2017.

Fightingspelsträffar - den moderna arkaden

Play öreningen LightDash träffas varje vecka i en brädspelsbutik för att spela fightingspel. Men varför ses fysi...

Krympflation - tricket funkar, om du inte ser det

Ekonomi Tycker du också att chipspåsarna med tiden innehåller mer luft...

Så skyddar du din identitet

Krim Läget har intervjuat dataskyddsexperten Louise Yngström Valde för att få tips om hur man kan undvika att bl...