Ny innovativ lösning kan filtrera bort mikroplaster från naturen

Forskare vid VTT, ett oberoende statligt forskningscenter i Finland, har kommit fram till ett sätt att stoppa mikroplaster från att nå haven. Lösningen är nanocellulosa, som ska fungera som ett filter mellan mikroplasterna och vattnet.

Den nya metoden kan filtrera bort mikroplaster innan de når sjöar och hav.
Den nya metoden kan filtrera bort mikroplaster innan de når sjöar och hav.

Suvi Arola är en av forskarna vid VTT som har arbetat för att utveckla den nya metoden för att förhindra mikroplast från att nå haven. Svaret blev nanocellulosa, ett material som är gjort av cellulosa som kommer från träd, alger eller bakterier. Den cellulosa som kommer från träd, samma som används till papper, innehåller stora makroskopiska, eller väl synliga, fibrer. Dessa kan brytas ner ytterligare till väldigt små partiklar, även kallat nanopartiklar, och dessa är nanocellulosa, berättar Suvi Arola. Nano är en biljondel av en meter.

– Cellulosa är ett intressant material på grund av dess egenskaper, speciellt i samspel med vatten. Nanocellulosa är litet men har ett stort ytskikt. Alla egenskaper som cellulosa har är förstärkta i nanocellulosa och därför kan den fånga upp mikroplasten från vattnet, beskriver Suvi Arola.

Just nu är forskningen kring nanocellulosa och mikroplast bara i sin början men Suvi Arola och hennes kollegor har idéer som de kommer att fortsätta utveckla. De vill kunna skapa ett filter av nanocellulosa som kan användas i både industrier och i människors hem.

– Vi tänker att filter på plats kan användas för att förhindra att partiklar kommer att nå naturen, istället för att försöka fånga upp vad som redan finns där. Till exempel inom produktion och i tvättmaskiner. Vi hoppas också på att det kommer att kunna användas för vattenrening i hushåll, säger hon.

Mikroplaster kan klättra i näringskedjor

Tommy Cedervall är lektor och forskare inom biokemi och strukturbiologi. Han säger att mikroplast är per definition plastbitar mindre än 5 mm. Mikroplast kommer från större plast som har brutits ner till mindre bitar, vilket kan ske när plaster i naturen tar sig till vattendrag. Att plast slutar upp som mikroplast i världens hav och sjöar kan ge stora konsekvenser för de arter som lever där och får i sig plasten.

– Studier har visat att plasterna påverkar ämnesomsättningen och även beteendet hos fiskarna, säger han.

Mikroplasterna kan vandra i näringskedjor, från plankton som äts av fiskar och sedan slutligen till människor. Men än är det inte klart hur mikroplasterna påverkar människan, säger Tommy Cedervall.

– Vi vet att vi är exponerade för det. Det finns mycket forskning som är på gång på hur det påverkar däggdjur och människor, men idag är det nog svårt att dra slutsatser, säger han.

Ämnen i artikeln
Andra läser just nu
Mer från: Vetenskap
Foto: Filippa Agnekil

Tvättmaskinerna som tvättar utan tvättmedel

Vetenskap Avjoniserat kallt vatten, utan tvättmedel är den miljövänliga uppfinningen som ska tvätta rent. Men boende ...

Foto: Karolinska Institutet

Dags att utreda utmattningssyndrom

Vetenskap Trotts att diagnosen använts länge är det mycket som vi inte vet om den. Men nu kommer det att ändras!

COVID ISOLERINGSRUM SUS MALMÖ. Foto: Johan Nilsson/TT

Ett hjärta ska slå lite längre för att rädda fler

Vetenskap Lagen för organdonationer ändras i sommar, vilket väcker blandade reaktioner.

3 min

Pollenallergi påverkas av klimatet

Play Allt fler av landets ungdomar är pollenallergiker och pollensäsongen har dessutom blivit längre.

Foto: Hasse Holmberg

Gröna ytor där du bor – viktigare än du tror

Vetenskap Grönt är skönt – framförallt där du bor. Ett flertal forskningsstudier visar på att tillgången till gröna p...

BARN MED MOBIL. Foto: Jessica Gow / TT

Så påverkar skärmarna ungas hälsa

Vetenskap Trots att skärmtid ofta förknippas med ohälsa hos unga menar forskare på Karolinska Institutet att det är n...

Mer från Läget
Quiz v34. Foto: TT

Nyhetsquiz vecka 34 – har du hängt med?

Sovjetiskt krigsmonument, ny fantasyserie och dinosauriespår. ...

VÄRMEBÖLJA. Foto: Marko Säävälä/TT

Varning för värmebölja i helgen

Den som längtar efter värme blir bönhörd i södra Sverige under...

HÖGSPÄNNING I SOLNEDGÅNG . Foto: Johan Nilsson/TT

Elpriset rusar – rekord i södra Sverige

4,47 kronor – så mycket kommer elen kosta per kilowattimme på ...

Stockholmsbörsen. Foto: Stina Stjernkvist/TT

Börsen faller efter stark jobbrapport

Stockholmsbörsen faller kraftigt efter beskedet att fler jobb ...

Kapitolium. Foto: AP / Scott Applewhite

USA godkänner svensk Nato-ansökan

Senaten i USA:s kongress har godkänt Sveriges och Finlands Nat...

England Germany Euro 2022 Women Soccer. Foto: AP Photo/Alessandra Tarantino

England jublar: ”Fotbollen är hemma” efter 56 år

Sport England tar EM-guld i fotboll efter 2–1 mot Tyskland i finalen...