Inget syre, inget problem – nytt hopp för liv i rymden

Ny forskning visar att vissa bakterier kan leva i atmosfärer som består helt av väte. Studien kan förändra hur man tänker när man söker efter utomjordiskt liv.

– Det finns potential för detta att få stort genomslag, säger Markus Janson, professor i astrofysik på Stockholms Universitet.

När astronomer värderar huruvida en exoplanet, en planet utanför vårt solsystem, kan bära på utomjordiskt liv utgår de främst efter förhållanden som liknar jorden idag, som rinnande vatten och en syrerik atmosfär. Men i en ny studie visar amerikanska forskare att det kan vara värt att tänka bredare än så.

Studien, som publicerades i tidskriften Nature Astronomy, visar att vissa jästsvampar och bakterier som E.coli kan leva och föröka sig i atmosfärer som helt består av väte. Markus Janson, professor i astrofysik på Stockholms universitet, menar att upptäckten kan förändra vissa tankegångar kring exoplaneter.

– Även om jag inte tror att detta kommer förändra pågående projekt som söker efter liv kan detta rön snarare öppna upp nya forskningsvägar, och få forskare att börja söka efter planeter som man tidigare ansåg var ointressanta, säger han.

Janson berättar att så vitt vi vet nu behöver avancerat liv en annan atmosfär än endast väte. Därför kommer det liv man hoppas hitta i vätefyllda atmosfärer med stor sannolikhet likna den tidiga formen av liv som fanns på jorden för flera miljarder år sedan, när även vår atmosfär saknade syre.

Att bakterier lever utan syre har man alltså vetat länge, men Markus Janson menar att faktumet att de kan leva i en atmosfär som består helt av väte är särskilt spännande.

– Sådana förhållanden har aldrig rått på jorden, men skulle kunna vara mycket vanliga ute i universum, säger han.

Eftersom väte är en lätt gas så krävs det en planet som är större än jorden för att hålla inne gasen. Superjordar ett vanligt exempel på detta, skriver myndigheten Rymdstyrelsen i ett pressmeddelande.

Superjordar är stenplaneter som har en massa mellan 2 och 10 gånger så stor som jorden, och som därmed även har tillräcklig gravitationskraft för att hålla kvar en atmosfär av väte.

Markus Janson menar att upptäckten, och studerandet av exoplaneter i allmänhet, kan appliceras till mer än sökandet efter utomjordingar eller flyktvägar från apokalypsen.

– Många klimatforskare tittar på exoplaneter för att exempelvis studera atmosfärer, säger han.

– Dessutom, om vi skulle hitta liv där ute kan vi få en förståelse för livets tidigare faser, och lära oss mer om vår historia.

Ämnen i artikeln
Mer från: Vetenskap

Tvättmaskinerna som tvättar utan tvättmedel

Vetenskap Avjoniserat kallt vatten, utan tvättmedel är den miljövänliga uppfinningen som ska tvätta rent. Men boende ...

Dags att utreda utmattningssyndrom

Vetenskap Trotts att diagnosen använts länge är det mycket som vi inte vet om den. Men nu kommer det att ändras!

Ett hjärta ska slå lite längre för att rädda fler

Vetenskap Lagen för organdonationer ändras i sommar, vilket väcker blandade reaktioner.

3 min

Pollenallergi påverkas av klimatet

Play Allt fler av landets ungdomar är pollenallergiker och pollensäsongen har dessutom blivit längre.

Gröna ytor där du bor – viktigare än du tror

Vetenskap Grönt är skönt – framförallt där du bor. Ett flertal forskningsstudier visar på att tillgången till gröna p...

Så påverkar skärmarna ungas hälsa

Vetenskap Trots att skärmtid ofta förknippas med ohälsa hos unga menar forskare på Karolinska Institutet att det är n...

Mer från Läget
1 min

Bli en klimathjälte genom att få maten att hålla längre

Play Varje år slängs tonvis av maten vi köper. Ofta är det för att ...

3 min

Gingerjompa berättar om hur det är att vara TikTokare

Play Läget har följt den svenska influencern John Hedin, också känd som Gingerjompa, när han intervjuar människo...

3 min

Spelmissbruk: ”Börjar som spännande och kul”

Spelmissbruk blev klassat som en sjukdom i Sverige år 2017.

Fightingspelsträffar - den moderna arkaden

Play öreningen LightDash träffas varje vecka i en brädspelsbutik för att spela fightingspel. Men varför ses fysi...

Krympflation - tricket funkar, om du inte ser det

Ekonomi Tycker du också att chipspåsarna med tiden innehåller mer luft...

Så skyddar du din identitet

Krim Läget har intervjuat dataskyddsexperten Louise Yngström Valde för att få tips om hur man kan undvika att bl...