Första flygningen på Mars

På söndag natt ska NASA:s minihelikopter göra sin första flygning på Mars. Det blir första gången människan flyger på planeten.

NASA:s illustration av den kommande flygningen. Från vänster: Marsbilen Perserverance och minihelikoptern Ingenuity.
NASA:s illustration av den kommande flygningen. Från vänster: Marsbilen Perserverance och minihelikoptern Ingenuity.

I februari landade en bil, Marsbilen Perserverance, på den röda planeten. Fastmonterad var den lilla helikoptern Ingenuity som på söndag natt ska göra sin första flygning. Om den lyckas blir det människans första flygning på Mars.

Helikoptern är en knapp halvmeter hög och väger 1.8 kilogram. Den ska flyga upp och filma lite, och fungerar som en slags drönare. Planen är att den ska lyfta ungefär tre meter från ytan, flyga i en halv minut och ta en bild på Marsbilen innan den sänks ner igen. Efter den första flygningen ska det ske fyra till, men inte samma dag då helikoptern behöver laddas om emellanåt. Energin får den av solen.

– Mars är svårt, inte bara när man ska landa utan även när man försöker lyfta och flyga runt, säger Nasas projektledare MiMi Aung (TT).

Ett foto av Marsbilen Perserverance med Ingenuity 3.9 meter bakom sig. Fotot togs från bilens robotarm 46 dagar efter att den landat på planeten.
Ett foto av Marsbilen Perserverance med Ingenuity 3.9 meter bakom sig. Fotot togs från bilens robotarm 46 dagar efter att den landat på planeten.

Lufttrycket vid Mars markyta är mindre än en procent av jordens. Planetens gravitation är också betydligt lägre än vår och atmosfären är väldigt tunn. Detta gör att helikopterns rotorblad måste snurra mycket snabbt. Det är också omöjligt att styra helikoptern i realtid eftersom signalfördröjningen uppgår till femton minuter.

Ingenuity har klarat alla test hittills och Nasa är positiva kring den första flygningen.

– Den enda osäkerheten är de faktiska förhållandena på Mars, säger MiMi Aung och nämner möjligheten att vindar kan störa minhelikoptern (TT).

Operationen är ett flygtest, en teknisk demonstration av vad som är möjligt att göra inom Mars atmosfär. Om testet blir lyckat öppnas möjligheter för större farkoster i framtiden, kanske tillräckligt stora för människor att sitta i.

Ämnen i artikeln
Mer från: Vetenskap
Mer från Läget