Ibland blir det allvarliga så allvarligt att man måste skratta åt det

Jag har fått en ny favoritgenre: Böcker med en deprimerad huvudperson - skrivna så att man skrattar. Den som har varit deprimerad känner igen sig , den som inte varit det får lära sig något.

Boken "My year of rest and relaxation" kom ut 2018.
Boken "My year of rest and relaxation" kom ut 2018.

Det började när jag läste Sylvia Plaths roman "The bell jar" från 1963. Titeln syftar på en liknelse som återkommer i boken: när huvudpersonen blir deprimerad känns det som att en glaskupa sänks ner över henne. Hon har luft så att hon klarar sig, men livet i glaskupan är likgiltigt och utan mening.

Boken är en saklig redogörelse av en del i berättarjaget Esthers liv. Hon förklarar vad som händer, utan att lägga till egna reflektioner. Hon resonerar kring livet och har olika teorier för sig. Men hon reflekterar aldrig kring de saker som händer henne i verkligheten.

Det är det här jaget som gör hela boken: tonen tillsammans med tragiken. Det kan nog inte kallas mörk humor, för detta är mycket mindre klumpigt än humor. Tonen och språket är roligt men som om det inte var meningen att det skulle vara det. Man kan skratta åt det så som man kan skratta åt någon som beter sig orimligt, men som är fullkomligt seriös.

Ett exempel är de ofta förekommande lugna och beskrivande meningarna, som får en tvär vändning med en stark liknelse efter kommat:

”A summer calm laid its soothing hand over everything, like death.”

Eller hur hon refererar till sitt misslyckade självmordsförsök: ”The hanging fiasco”.

Sedan trillade jag över den mycket nyare romanen "My year of rest and relaxation" av Ottessa Moshfegh. Den utspelar sig år 2000 och handlar om en kvinna som bor i New York. På pappret är allt i hennes liv bra - men hon är så trött. Efter att ha blivit sparkad från jobbet för att ha sovit i en garderob på arbetstid bestämmer hon sig för att ta ett år ledigt och bara sova. Med hjälp av starka tabletter lyckas hon tappa tidsuppfattningen i sin lägenhet på Upper east side.

Berättarjagets ton får även denna mörka berättelse att bli rolig läsning. I likhet med Sylvia Plaths huvudkaraktär är hon sur, krass, och dödsallvarlig.

Något annat de har gemensamt är att de hatar alla runtomkring sig. När man är deprimerad och ingenting verkar ha någon mening blir andras problem och vardagsbekymmer väldigt futtiga. Deras beskrivningar av andra blir därför också väldigt råa och okänsliga. Och även om våra huvudpersoner mår fruktansvärt dåligt och bara ligger i sina sängar om dagarna så ser de sig själva som över alla andra: intelligentare, djupare och ärligare.

Språket blir sylvasst och helt oironiskt. Det fantastisk läsning.

Ämnen i artikeln
Andra läser just nu
Mer från: Nöje
3 min

Gingerjompa berättar om hur det är att vara TikTokare

Play Läget har följt den svenska influencern John Hedin, också känd som Gingerjompa, när han intervjuar människo...

Fightingspelsträffar - den moderna arkaden

Play öreningen LightDash träffas varje vecka i en brädspelsbutik för att spela fightingspel. Men varför ses fysi...

2 min

Vad är grejen med selfiemuseum?

Play Läget undersöker den nya trenden.

Kväll på Strandvägen.. Foto: Nanna von Essen

Fem anledningar att åka till Stockholm i sommar

Nöje Huvudstaden har någonting för alla.

Foto: Hjalmar Insulander

Tiktok-Stjärnans student

Nöje Studentdagen för Sveriges gymnasieelever födda år 2003 är runt...

Foto: Henrik Montgomery/TT

Gratis grejer i sommar-Stockholm

Nöje Är du ung och ska spendera sommaren i soliga Stockholm? Då finns det mycket kul att göra utan att slösa en ...

Mer från Läget
Quiz v34. Foto: TT

Nyhetsquiz vecka 34 – har du hängt med?

Sovjetiskt krigsmonument, ny fantasyserie och dinosauriespår. ...

VÄRMEBÖLJA. Foto: Marko Säävälä/TT

Varning för värmebölja i helgen

Den som längtar efter värme blir bönhörd i södra Sverige under...

HÖGSPÄNNING I SOLNEDGÅNG . Foto: Johan Nilsson/TT

Elpriset rusar – rekord i södra Sverige

4,47 kronor – så mycket kommer elen kosta per kilowattimme på ...

Stockholmsbörsen. Foto: Stina Stjernkvist/TT

Börsen faller efter stark jobbrapport

Stockholmsbörsen faller kraftigt efter beskedet att fler jobb ...

Kapitolium. Foto: AP / Scott Applewhite

USA godkänner svensk Nato-ansökan

Senaten i USA:s kongress har godkänt Sveriges och Finlands Nat...

England Germany Euro 2022 Women Soccer. Foto: AP Photo/Alessandra Tarantino

England jublar: ”Fotbollen är hemma” efter 56 år

Sport England tar EM-guld i fotboll efter 2–1 mot Tyskland i finalen...