Ekorren som knullar sig till döds

Pungspetsekorren är känd för sitt självmordsbeteende.

Australien har stött på ett annorlunda problem. Pungspetsekorren är utrotningshotad för att hanarna kör slut på sig själva under intensiva sexakter.

Pungspetsekorren upptäcktes först 2013 i Australiens delstat Queensland. Nu kan den snart vara ett minne blott. Det finns bara 250 kvar per art bland de svartsvansade och silverhuvade pungspetsekorrarna.

Utöver klimatförändringarna hotas arten av att hanarna tar kol på sig själva under en två veckors lång parningssäsong. Då parar de sig i uppemot fjorton timmar i streck samtidigt som de försöker hålla fast honorna och skrämma bort andra hanar. Det gör att de producerar så pass mycket testosteron att deras stresshormoner inte får en chans till återhämtning, vilket leder till att deras organ förstörs.

Mot slutet av parningssäsongen är de helt slutkörda. Till slut ramlar de ihop.

- De är helt ärligt som levande döda mot slutet. De är vanligtvis nattaktiva, men jag har sett dem stappla runt på dagen, fortfarande letandes efter en partner, blödandes från olika delar av kroppen och de har tappat sitt hår, säger forskaren Andrew Baker vid Queensland University of Technology.

Hanarna blir inte ens ett år gamla. Honorna lever vanligtvis i två år och får oftast en kull med sex till fjorton ungar. Den korta levnadstiden gör det svårare för att arten att utökas.

- Det är en dubbel tragedi att precis ha upptäckt dem, och vi var så glada över det eftersom det skedde i ett land som Australien där vi förlorat så många däggdjur. Sedan ser vi att de vi väl har upptäckt kan gå förlorade, säger Baker.

Det är ovanligt att djur parar sig så pass intensivt att de dör. En teori till att det sker pungspetsekorren är för att de är insektätande pungdjur och just insekter finns i överflöd under slutet av Australiens vinter. Det är viktigt att ungarna föds inför den perioden, vilket sätter press på hanarna att sprida så många spermier som möjligt under två veckor.

Mer från: Personligt
2 min

Inga 808s – bara heartbreaks

Play Läget ger sig ut i vårsolen och ställer frågan på allas läppar.

2 min

Amnestys nya krav på FIFA inför VM i Qatar

Hör generalsekreteraren för Amnesty i Sverige, Anna Johansson och sportjournalisten Olof Lundh.

2 min

Hur är det att bo i studentkorridor?

Play Fördelar. Nackdelar. Skräckhistorier!

2 min

Kritik mot Stockholms nya elcyklar

Play Stockholms stads nya elcykelsatsning går inte som planerat.

4 min

Läget testar Stockholms elcyklar med Helldén

Play Stockholm har sjösatt en ny satsning på elhyrcyklar. Läget har testat.

4 min

Tjejgruppen om hur det är att vara en DJ-grupp

Play Många obetalda timmar och sena nätter. Att vara DJ är ett krävande jobb.

Mer från Läget
1 min

Bli en klimathjälte genom att få maten att hålla längre

Play Varje år slängs tonvis av maten vi köper. Ofta är det för att ...

3 min

Gingerjompa berättar om hur det är att vara TikTokare

Play Läget har följt den svenska influencern John Hedin, också känd som Gingerjompa, när han intervjuar människo...

3 min

Spelmissbruk: ”Börjar som spännande och kul”

Spelmissbruk blev klassat som en sjukdom i Sverige år 2017.

Fightingspelsträffar - den moderna arkaden

Play öreningen LightDash träffas varje vecka i en brädspelsbutik för att spela fightingspel. Men varför ses fysi...

Krympflation - tricket funkar, om du inte ser det

Ekonomi Tycker du också att chipspåsarna med tiden innehåller mer luft...

Så skyddar du din identitet

Krim Läget har intervjuat dataskyddsexperten Louise Yngström Valde för att få tips om hur man kan undvika att bl...