NASA missade 20 mil hög gejser på Jupiters måne

För 21 år sedan flög NASA:s rymdsond Galileo igenom en 20 mil hög gejser på Jupiters måne Europa. Utan att berätta det för någon.

En gejser på Island 2014. Gejsern som sonden flög igenom var 200 000 gånger högre.

Det är forskaren Xianzhe Jia och hans forskargrupp vid University of Michigan som har gått igenom Galileos data och upptäckt att den flugit igenom vatten. Ingen märkte det när det hände.

När forskare får hem data från såna här sonder förstår de ingenting. De måste veta vad de ska ställa för frågor. Det är därför inte så konstigt att NASA inte upptäckte vattenplymen när sonden flög igenom den, enligt Lorenz Roth, forskare på KTH.

- Ofta är det väldigt svårt att förstå den här typen av data helt. Vi har inte tid att bry oss om allt helt enkelt, det är alldeles för mycket information. Men om man har en idé om någonting kan man försöka hitta bevis för det, säger han.

Och det var Lorenz som gav Xianzhe idén. 2013 var han nämligen en av forskarna som med hjälp av teleskopet Hubble slog fast att stora plymer av vattenånga, gejsrar, sprutade ut från Europas yta.

- Eftersom de visste att vi hade sett vattenånga började de leta efter saker i datan som bevisade det. Det är så man får jobba. Nästa steg blir att försöka förutspå när och var gejsrarna sprutar ut. Då kan man undersöka dem närmare. Det vore det verkliga genombrottet, säger Lorenz.

Att det finns vatten skulle kunna betyda att det finns liv på Europa. Enligt Jan-Erik Wahlund på Institutet för Rymdfysik är upptäckten spännande men säger att vi inte ska hoppas för mycket.

- Vi har våra aningar om att det möjligen skulle kunna finnas liv där. Förutsättningarna är i alla fall bättre än på många platser. Vi får åka och leta helt enkelt, säger han.

Och det ska de göra. 2022 skickar den europeiska rymdorganisationen ESA iväg JUICE, Jupiter Icy Moons Explorer, för att göra mätningar.

Relaterade ämnen

Mer från: Vetenskap

De kan ha hittat ett miljövänligt sätt att flyga

REPORTAGE Joakim Svanfeldt och hans klasskompisar har uppfunnit en motor som skulle kunna revolutionera dagens flygte...

Är du en lurad klimataktivist?

KLIMAT Klimatvänligt på riktigt? Är det rimligt att du kompenserar din flygresa till asien med några kilo ekologis...

Solkrämen – vän eller fiende

HÄLSA När vädret är varmt och solen skiner lockas vi till att klä av oss mer. Är solkrämen en vän eller fiende?

Dammar stoppar floders fria flöde

Två tredjedelar av världens längsta floder strömmar ...

Smörjer in axlarna för att inte få barn

VETENSKAP Ett preventivmedel för män testas i en ny studie.

Koll på Läget: Kärnkraft

VETENSKAP Vad är egentligen kärnkraft? Läget hjälper dig greppa den ständigt aktuella vattendelaren.

Pojkfri programmering

VETENSKAP Läger utan killar lockade fler tjejer till programmering

Tusenårig tandemalj ställs ut för första gången

ARKEOLOGI Är du intresserad av rikedomar och kunglig tandemalj? Nu ställer Londons arkeologiska museum (MOLA) för för...

Mer från: Läget

De kan ha hittat ett miljövänligt sätt att flyga

REPORTAGE Joakim Svanfeldt och hans klasskompisar har uppfunnit en motor som skulle kunna revolutionera dagens flygte...

VAD SKA JAG GÖRA MED MITT LIV??

REPORTAGE Efter att ha testat sig fram sedan studenten har Gustaf Rindestål, 24, nu kommit på vad han vill satsa på.

Poliserna får behålla jobbet oavsett domslut

POLISSKJUTNING De tre poliser som står åtalade för att ha orsakat Eric Torells död riskerar inte att mista sina jobb oavse...

Många aktörer iblandade i förändringen av tobakslagen

RÖKFÖRBUD Vem behöver göra vad i samband med att den skärpta tobakslagen träder i kraft?

Skärpt tobakslag från 1 juli

RÖKFÖRBUD Ny lag från 1 juli förbjuder rökning på bland annat uteserveringar och tågperronger.