Ny innovativ lösning kan filtrera bort mikroplaster från naturen

Forskare vid VTT, ett oberoende statligt forskningscenter i Finland, har kommit fram till ett sätt att stoppa mikroplaster från att nå haven. Lösningen är nanocellulosa, som ska fungera som ett filter mellan mikroplasterna och vattnet.

Den nya metoden kan filtrera bort mikroplaster innan de når sjöar och hav.

Suvi Arola är en av forskarna vid VTT som har arbetat för att utveckla den nya metoden för att förhindra mikroplast från att nå haven. Svaret blev nanocellulosa, ett material som är gjort av cellulosa som kommer från träd, alger eller bakterier. Den cellulosa som kommer från träd, samma som används till papper, innehåller stora makroskopiska, eller väl synliga, fibrer. Dessa kan brytas ner ytterligare till väldigt små partiklar, även kallat nanopartiklar, och dessa är nanocellulosa, berättar Suvi Arola. Nano är en biljondel av en meter.

– Cellulosa är ett intressant material på grund av dess egenskaper, speciellt i samspel med vatten. Nanocellulosa är litet men har ett stort ytskikt. Alla egenskaper som cellulosa har är förstärkta i nanocellulosa och därför kan den fånga upp mikroplasten från vattnet, beskriver Suvi Arola.

Just nu är forskningen kring nanocellulosa och mikroplast bara i sin början men Suvi Arola och hennes kollegor har idéer som de kommer att fortsätta utveckla. De vill kunna skapa ett filter av nanocellulosa som kan användas i både industrier och i människors hem.

– Vi tänker att filter på plats kan användas för att förhindra att partiklar kommer att nå naturen, istället för att försöka fånga upp vad som redan finns där. Till exempel inom produktion och i tvättmaskiner. Vi hoppas också på att det kommer att kunna användas för vattenrening i hushåll, säger hon.

Mikroplaster kan klättra i näringskedjor

Tommy Cedervall är lektor och forskare inom biokemi och strukturbiologi. Han säger att mikroplast är per definition plastbitar mindre än 5 mm. Mikroplast kommer från större plast som har brutits ner till mindre bitar, vilket kan ske när plaster i naturen tar sig till vattendrag. Att plast slutar upp som mikroplast i världens hav och sjöar kan ge stora konsekvenser för de arter som lever där och får i sig plasten.

– Studier har visat att plasterna påverkar ämnesomsättningen och även beteendet hos fiskarna, säger han.

Mikroplasterna kan vandra i näringskedjor, från plankton som äts av fiskar och sedan slutligen till människor. Men än är det inte klart hur mikroplasterna påverkar människan, säger Tommy Cedervall.

– Vi vet att vi är exponerade för det. Det finns mycket forskning som är på gång på hur det påverkar däggdjur och människor, men idag är det nog svårt att dra slutsatser, säger han.

Relaterade ämnen

Mer från: Vetenskap

Ny studie: Klimatvänlig skolmat går hem hos eleverna

Vetenskap Skolmatens klimatpåverkan minskade med 40%.

Olika hudfärger inte jämlikt representerade i läkarutbildningen

Vetenskap Endast 1-3 procent av bilderna i läkarutbildningens kurslitteratur är av mörkare hud.

De städar upp längst Stockholms kajer

Miljö Hittat över 500 elsparkcyklar och 18 ton bildäck.

Stadslivet utvecklar kaxigt beteende hos småfåglar

Nyheter Storstadsfåglarna är mer innovativa och mer aggressiva.

3 min

Ideella dykare städar upp i Stockholms vatten

Miljö "Det finns hur mycket som helst där nere"

2 min

Om blommor och bin

Vetenskap Varför är bin så viktiga för oss och vår natur? Läget besöker bikuporna på Campus Lappis.

Myasthenia Gravis – sjukdomen som drabbar kvinnor

Ekonomi Forskningen tyder på att östrogennivåerna kan vara orsaken bakom sjukdomen.

"Tänkande" övervakningskameror kanske redan finns hos dig

Tech Övervakningsteknik som kan "tänka".

Mer från: Läget

Prinsessan Madeleine hamnar sist i opinionsmätning

Det här är vad det faktiskt betyder

Allt färre använder kontanter

Trots det återstår nostalgifaktorn även för unga.

Stockholm är årets studentstad

Sveriges studenter verkar inte hålla med.

Att dela din garderob kan bli standarden

Reportage Läget möter modeentreprenören bakom Hack Your Closet

2 min

Oron efter dådet i Hjulsta - barnen rädda för att bli offer

Nyheter Det dödliga våldet i förorterna väcker allt mer oro inför framtiden bland barn och unga.