Ibland blir det allvarliga så allvarligt att man måste skratta åt det

Jag har fått en ny favoritgenre: Böcker med en deprimerad huvudperson - skrivna så att man skrattar. Den som har varit deprimerad känner igen sig , den som inte varit det får lära sig något.

Boken "My year of rest and relaxation" kom ut 2018.

Det började när jag läste Sylvia Plaths roman "The bell jar" från 1963. Titeln syftar på en liknelse som återkommer i boken: när huvudpersonen blir deprimerad känns det som att en glaskupa sänks ner över henne. Hon har luft så att hon klarar sig, men livet i glaskupan är likgiltigt och utan mening.

Boken är en saklig redogörelse av en del i berättarjaget Esthers liv. Hon förklarar vad som händer, utan att lägga till egna reflektioner. Hon resonerar kring livet och har olika teorier för sig. Men hon reflekterar aldrig kring de saker som händer henne i verkligheten.

Det är det här jaget som gör hela boken: tonen tillsammans med tragiken. Det kan nog inte kallas mörk humor, för detta är mycket mindre klumpigt än humor. Tonen och språket är roligt men som om det inte var meningen att det skulle vara det. Man kan skratta åt det så som man kan skratta åt någon som beter sig orimligt, men som är fullkomligt seriös.

Ett exempel är de ofta förekommande lugna och beskrivande meningarna, som får en tvär vändning med en stark liknelse efter kommat:

”A summer calm laid its soothing hand over everything, like death.”

Eller hur hon refererar till sitt misslyckade självmordsförsök: ”The hanging fiasco”.

Sedan trillade jag över den mycket nyare romanen "My year of rest and relaxation" av Ottessa Moshfegh. Den utspelar sig år 2000 och handlar om en kvinna som bor i New York. På pappret är allt i hennes liv bra - men hon är så trött. Efter att ha blivit sparkad från jobbet för att ha sovit i en garderob på arbetstid bestämmer hon sig för att ta ett år ledigt och bara sova. Med hjälp av starka tabletter lyckas hon tappa tidsuppfattningen i sin lägenhet på Upper east side.

Berättarjagets ton får även denna mörka berättelse att bli rolig läsning. I likhet med Sylvia Plaths huvudkaraktär är hon sur, krass, och dödsallvarlig.

Något annat de har gemensamt är att de hatar alla runtomkring sig. När man är deprimerad och ingenting verkar ha någon mening blir andras problem och vardagsbekymmer väldigt futtiga. Deras beskrivningar av andra blir därför också väldigt råa och okänsliga. Och även om våra huvudpersoner mår fruktansvärt dåligt och bara ligger i sina sängar om dagarna så ser de sig själva som över alla andra: intelligentare, djupare och ärligare.

Språket blir sylvasst och helt oironiskt. Det fantastisk läsning.

Relaterade ämnen

Mer från: Nöje

1 min

Läget planterar tomater!

LÄGET LYSSNAR Lyssna på när Läget snackar odling

"Ingen ber en tiggare skatta på pengarna i pappmuggen"

REPORTAGE Restauranganställdas motivation försvinner när de tvingas skatta på dricks

1 min

Indieartisten Phoebe Bridgers gör världsturné – men stannar i hemmet

MUSIK På "världsturnén" spelar Bridgers från olika rum i sitt hem.

Kulturen kan berikas av coronakrisen

KULTUR Coronakrisen påverkar vårt samhälle på många negativa sätt men en positiv följd av krisen är att kulturen k...

2 min

Hon satsade helhjärtat på standup

Julia Herou sa upp sig från jobbet för att satsa på standup.

53 sec

Båtsemester kan bli nya Kanarieöarna

LÄGET LYSSNAR Många svenskar kvar i Sverige under semestern

1 min

16 minuter - så länge spelade Lorentz

LÄGET LYSSNAR Den grammisbelönade artisten direktsände en gratiskonsert

37 sec

Moderna museet stängt – besökare njuter av skulpturparken

Moderna museet håller fortsatt stängt under coronakr...

Mer från: Läget

3 min

Läget på utställning

LÄGET LYSSNAR Alice Aycock ställer ut på Djurgården

Nya djurskyddsregler ska minska antalet hemlösa katter

DJURSKYDD Kattägare ansvariga för att inga oplanerade kattungar blir till.

”Att få panik och ge upp kommer inte hjälpa”

Omställningen till digital undervisning var inte hel...

Solbränd eller inte – så solar du säkert

SOLSKYDD Vilka solskydd kan man egentligen lita på?

1 min

Läget planterar tomater!

LÄGET LYSSNAR Lyssna på när Läget snackar odling